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Comment prévenir la carie chez mon enfant ?

Publié le :
Par : L’équipe de nutritionnistes de Nourrir la vie | Dispensaire diététique de Montréal
Bébé souriant montrant ses 4 dents et portant un chapeau

Quelques habitudes alimentaires et, bien sûr, une bonne hygiène orale aident à réduire considérablement le risque de caries chez l’enfant.

Habitudes alimentaires à favoriser pour limiter le risque de caries

  • Éviter que l’enfant :
    • s’endorme avec un biberon de lait ou de liquide sucré en bouche;
    • garde un aliment sucré dans sa bouche pendant longtemps (par exemple : une suce trempée dans du miel ou un filet d’alimentation contenant des fruits);
  • Privilégier l’allaitement maternel;
  • Préférer un anneau ou d’autres jouets de dentition aux biscuits de dentition;
  • Éviter les aliments et les boissons riches en sucre (par exemple : jus, boissons gazeuses, sucreries, etc.);
  • Limiter les aliments collants riches en sucre (par exemple : fruits séchés);
  • Offrir de l’eau après avoir mangé un aliment sucré ou collant.

Mesures à prendre pour ASSURER une bonne hygiène buccale

  • Nettoyer les gencives avec un linge propre et humide après chaque tétée ou repas afin d’habituer l’enfant à l’hygiène buccale avant l’éruption de la première dent;
  • Brosser les dents du bébé dès l’éruption de la première dent, avec une brosse à dent et du dentifrice fluoré pour enfants, au moins deux fois par jour. La quantité de dentifrice à utiliser équivaut à la taille d’un grain de riz;
  • Planifier la première visite chez le dentiste dès 1 an, ou 6 mois après l’apparition de la première dent. Au Québec, l’assurance maladie couvre l’examen annuel chez le dentiste des enfants de moins de 10 ans de même que le traitement de leurs caries.

La carie dentaire

La carie se forme lorsque des bactéries de la bouche, les Streptococcus mutans, transforment le sucre des aliments consommés en acide. L’acidité attaque alors la dent, et une cavité, appelée la carie dentaire, se crée. Elle peut occasionner :

  • de la douleur;
  • des abcès dentaires;
  • de la difficulté à mastiquer
  • des troubles du sommeil (en raison de la douleur);
  • un plus grand risque de caries sur ses dents d’adulte.

L’instauration rapide de ces saines habitudes de vie chez l’enfant augmentera aussi les chances qu’elles perdurent tout au long de sa vie.